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寻找系外行星 NASA新一代探测器即将升空

NASA将在当地时间4月16日傍晚发射一架造价为3.37亿美元的新一代的太空探测器,继续寻找更多的系外行星。(ESO/M. Kornmesser/NASA)
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【大纪元2018年04月16日讯】美国国家航空航天局(NASA)将在当地时间周一(16日)傍晚发射一架造价为3.37亿美元的新一代太空探测器,继续寻找更多的系外行星

NASA在其官网上预告说,这架“凌日系外行星巡天卫星”(Transitioning Exoplanet Survey Satellite,TESS)探测器将于美东时间周一傍晚6时32分,由美国太空探索科技公司SpaceX“猎鹰9号”(Falcon 9)火箭载运,从佛州卡纳维拉尔角空军基地(Cape Canaveral Air Force Station)发射升空。

周一当天NASA的肯尼迪航天中心将举行数场活动,在NASA电视台现场直播,包括新闻发布会、TESS现场升空倒数等。

法新社报导,与洗衣机差不多大小的TESS未来两年的主要目标是观测20多万颗最亮的恒星,寻找有无行星绕行、使恒星亮度下降的迹象,这个现象又称“凌日”(transit)。

TESS搭载四台16.8MP的广角相机,视野相互重叠,并连成一直线,让TESS可以同时记录由地平线一直到天顶的一条带状区域。

NASA预测,TESS探测器将发现2万颗太阳系外的行星(即外行星),包括50多颗大小与地球略同的行星,以及至多500颗地球大小两倍内的行星。

NASA哥达德太空飞行中心(Goddard Space Flight Center)TESS科学家金塔纳(Elisa Quintana)告诉法新社:“它们绕行着最近、最亮的恒星。”

她又说:“我们或许还能找到绕行那些肉眼可见恒星的行星。”“因此,未来几年内,我们说不定能在户外步行,指著一颗恒星便知道它有行星。这是前景。”

NASA哥达德太空飞行中心TESS探测器负责人沃洛辛(Jeff Volosin)说:“期望往后数十年内,有一天我们能辨认太阳系外哪里可能有生命存在。”#

责任编辑:王若愚

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2018-04-16 7:33 PM
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