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咖啡杯中的功夫 华女加国咖啡拉花冠军之路

Vivian So参加全加拿大咖啡拉花比赛时的情形。(Vivian So提供)

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【大纪元2019年03月15日讯】(大纪元记者谭雅加拿大蒙特利尔报导)3年前,华人咖啡师Vivian So在蒙特利尔拿到人生中第一个咖啡拉花冠军——Natrel咖啡拉花赛的第一名,大纪元曾对她采访报导。今年2月再度传来佳讯,Vivian So在加拿大全国咖啡拉花艺术大赛摘得桂冠。

与3年前相比,Vivian So看上去多了几分职业的成熟和干练。这位麦吉尔大学英语教育专业的毕业生,在咖啡拉花艺术上自学成才之路,或许可用“三级跳”来形容:2016年蒙特利尔本地比赛拿到第一,2019年成为加拿大全国冠军,接下来她计划前往德国柏林,代表加拿大参加世界咖啡拉花冠军赛。

Vivian So荣获2019年加拿大全国咖啡拉花比赛冠军。(Vivian So提供)

在Vivian家经营的、位于蒙特利尔老港的Muru Crêpe法式煎饼店里,她展示了参加全国比赛时创作的图案——玫瑰、飞马和龙。

Vivian So参加2019年加拿大全国咖啡拉花比赛的获奖作品。(谭雅 / 大纪元)

“玫瑰是我一直练习的图案,而飞马和龙则是较新的作品。”Vivian解释说,本届比赛汇集了来自加西和加东众多选手同场竞技,为了增加了获胜的机会,她选择了技巧难度较高的飞马图案,“飞马需要用到一个新的技巧,是由2017年度获得世界冠军的咖啡师发明的,这项技巧给咖啡拉花带来突破,能做出以前做不到的动物图案。”

为了拉出飞马,Vivian努力练习半年之久,“飞马的头和脚都很困难,刚开始不知怎么做,不断地尝试、失败,失败了很多次,练习半年后终于做出来了。”

这只技巧难度较高的飞马图案,是Vivian在全加咖啡拉花艺术大赛中的获胜作品之一。(Vivian So提供)

她现场演示了制作过程:在咖啡机上萃取意式浓缩咖啡Espresso,将牛奶注入拉花钢杯,用蒸气棒打奶泡,将奶泡和牛奶的混合液倒入咖啡中,过程中一手晃动咖啡杯,一手灵巧地“拉”出图案,也就十几秒钟的时间,一匹白色飞马浮现在褐色咖啡上。又见她拿起测量奶温的温度计,用尖细的一端挑出马蹄和尾巴,再点出几颗星星——整个过程一气呵成,流畅娴熟。

“拉到最后的时候,钢杯中已经没有奶,是用奶泡去画,好像用笔画画一样。”Vivian解释其中的技巧,“重要的是角度的控制,不能出现一坨奶泡。”

在比赛中,她在限定的10分钟之内,完成了3组共6杯在对称性、对比度和清晰度上都十分漂亮的咖啡拉花,而这匹飞马无疑为她夺冠增添了砝码。

平时练习达到120%的水准

比赛在多伦多进行,由加拿大SCA(Speciality Coffee Association——精品咖啡协会)主办。对初次参加这项赛事的Vivian来说,如何应对比赛时的紧张心理,也是一项挑战。

“和之前蒙特利尔的比赛不同,全国赛要求在10分钟之内做出3组共6杯咖啡拉花,而蒙特利尔的比赛只做2杯。”回想起当时的场景,Vivian不禁笑了起来,“真的很紧张,我心跳好快,一直在做深呼吸。”

要做出图案均衡对称、线条细腻的拉花作品,咖啡师手上动作要非常稳定。为了应对比赛的紧张,她在赛前做了大量练习,直到让肌肉产生记忆,这也是拉花选手们的经验之谈——依靠“肌肉记忆”来完成比赛。

她认为要想取得好成绩,平时练习就要做到120%的水准,因为比赛时可能只发挥出平时水准的80%。“在比赛前2个月,我练习很多。例如玫瑰花的图案,我练了很多次,有时做梦都在拉玫瑰花。”从消耗的奶量来估算,Vivian在赛前几个月内练习了上千杯咖啡。

Vivian So正在专注地制作咖啡拉花。(谭雅 / 大纪元)

按照比赛规定,整个咖啡的操作技术和选手的精神表现,也是评委打分的标准。从录制的视频上看,Vivian在比赛中动作干净俐落,微笑着向评审介绍自己的作品,良好的技术与台风应该也是她获胜的因素之一。

坚持不懈地学习

咖啡拉花,英文叫Latte Art,也叫拿铁艺术,是在Espresso咖啡的基础上,利用咖啡油脂和牛奶泡沫的相互交融,让二者在恰当的时间和地点相遇,形成美丽的图案。

做得好的拉花,图案可以一直保留在杯中,第一次喝的人常常感到惊奇不已。其实这是因为牛奶和咖啡的融合,以及奶泡的绵细程度,都能达到一个较完美匹配点的缘故。“有时做一只鸟,客人喝到最后一口,鸟的图案还在杯底,只是颜色会晕开,不像刚刚做好的时候那么实。”Vivian说。

店里一位客人点了抹茶,请求做一杯龙猫拉花。Vivian说只要不太忙,一般都会满足客人的需求,她熟练地在绿色抹茶中拉出了一只可爱的龙猫,并笑着说:“这个龙猫图案最近比较受欢迎,很多来店里的客人点这个。”

Vivian为店里客人做出的龙猫图案抹茶。(谭雅/大纪元)

手艺的提升,来自坚持不懈的学习和练习,Vivian从自学咖啡拉花开始,几年来一直在学习国际上拉花高手的作品,百炼成钢,两次大赛冠军的荣誉是她努力的回报,同时大赛也为她提供进一步提升的广阔平台。

对于下一站在柏林举行的世界拉花冠军赛,她坦言自己与世界冠军的水平仍有差距,“这次比赛汇集了各个国家的冠军,我会努力去练习。”她有可能成为第一位参加这项世界大赛的加拿大人,她希望能创作出能体现加拿大特色的图案,比如像加拿大的国宝河狸这样的动物图案。#

责任编辑:颜永明

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