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星系团不孤立 之间“宇宙极光”首次被发现

低频射电望远镜阵(LOFAR,见图)探测到两个离我们大约十亿光年的巨大星系团Abell 0399和Abell 0401之间的射电辐射。(LOFAR / ASTRON/WikiMedia Commons
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【大纪元2019年06月12日讯】(大纪元记者萧路综合报导)近日,天文学家第一次发现宇宙中看似独立的巨大星系团之间,其实存在着从未被发现的隐蔽连接,并且连接处存在射电辐射。

据荷兰射电天文学研究所(ASTRON)报导,低频射电望远镜阵(LOFAR)探测到两个离我们大约十亿光年的巨大星系团Abell 0399和Abell 0401之间的射电辐射。这说明星系团之间存在着磁力链接,并且连接上存在许多高能电子。

这项新发现发表在2019年6月7日的《科学》杂志上。

目前的观测发现,宇宙中的物质大部分集中在一些细丝状的宇宙结构中,通常被称为“宇宙网”。这些宇宙网看起来就像一束束纤维一样。而在这些纤维状结构交汇处则集中了成千上万的星系,被称作“星系团”。

星系团是宇宙中目前已知最大的受引力束缚的宇宙结构。而到目前为止,这些星系团看起来就像是孤立的,彼此之间毫无联系。

LOFAR的观测首次证实了星系团之间很可能是彼此关联的。星系团之间的磁场和其中高能粒子在低频射电波段发出的光芒在望远镜中就像宇宙中的极光一样,证实了这种联系。

尽管体积巨大,宇宙网实际上非常稀薄且难以检测。ASTRON的研究员Emanuela Orrú表示,“LOFAR独有的探测大尺度射电辐射的高灵敏度是揭示星系团之间‘宇宙极光’的关键。”

“我们仍然不知道连接中的高能电子来自何处,”文章作者之一、意大利卡利亚里天文台(Cagliari Observatory)的研究员Federica Govoni说,“它们也许是附近星系或超新星爆炸喷出来的。”

“理解星系团之间的射电辐射的性质对目前宇宙大尺度结构演化的理论是一个巨大挑战。我们非常高兴LOFAR能帮助我们发现强度低至不到微高斯的微弱磁场,竟然能跨越星系团级别的巨大宇宙尺度。“来自ASTRON的研究员Marco Iacobelli说。#

责任编辑:林妍

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2019-06-12 11:38 AM
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