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研究揭示巴瑶人可以长时间深潜水下的奥秘

脾脏中有许多氧合红细胞,潜水时,脾脏收缩,将氧合红细胞释放到循环的血液中,这些红细胞持续将氧气分配给各器官以维持其基本功能运作。(OLIVIER MORIN/AFP/Getty Images)
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【大纪元2018年05月16日讯】(大纪元记者晨曦编译报导)作为一个海洋游牧民族,巴瑶族主要分布在东南亚的岛国,因其独特的船屋和水上生活方式而被称作“海上吉普赛人”。巴瑶族以在水下抓捕鱼类等海鲜为生,在不使用潜水设备的情况下,能深潜至229英尺,甚至在水下屏住呼吸连续待10分钟以上,这是不是很神秘呢?

发表在本月《细胞》(Cell)期刊上的一项最新研究发现,这种超乎寻常的潜水能力,源于巴瑶人的一种特质:一个大大的脾脏。巴瑶人的脾脏是普通人的1.5倍大小,或许这就是他们潜水能力非凡的奥秘所在。

主导这次研究的加州大学伯克利分校人口遗传学家尼尔森(Rasmus Nielsen)解释说,脾脏中有许多氧合红细胞,潜水时,脾脏收缩,将氧合红细胞释放到循环的血液中,这些红细胞持续将氧气分配给各器官以维持其基本功能运作。巴瑶人的脾脏很大,就意味着他们的红细胞比一般人多,所以在水下屏气停留的时间就长。

该团队在东南亚使用便携式超音波仪器对59名巴瑶人的脾脏进行了实际测量,包括男性和女性。巴瑶妇女虽不参与渔叉捕鱼,但她们也会到水下收集蛤蜊、海藻和海参。研究者们将测量结果与周边社区不常潜水的34名非巴瑶人相对比,从而得出这一结论。

团队还收集了巴瑶人的口腔样本进行DNA分析,结果揭示,巴瑶人PDE10A基因的基因突变可能增加了脾脏的体积,从而进一步证实了研究人员的发现。因为这种基因突变会影响到人类的甲状腺激素水平,已经有小鼠实验表明,增加的甲状腺激素水平与脾脏体积增大息息相关。

尼尔森希望在未来进一步证实,当巴瑶人潜水时,甲状腺激素水平确实会升高、其红细胞含量也在改变。

尼尔森表示,方方面面的原因造成了巴瑶人的水上生活方式在渐渐消失,这种长时间的深潜也变得越来越不寻常。比如,他们原先造船用的轻型木料已近濒危,现在不得不使用较重的木头,就不得不用发动机,也就意味着需要更多的钱购买燃料,这对巴瑶人而言是个巨大的压力。因此,他们捕鱼的方式也从传统潜水转向更商业化的作业方式。

巴瑶人自己也在逐渐放弃这种海上游牧生活,而倾向于在一处定居,因为这样更容易被当地文化所接受,也更容易获得政府资助与教育资源。

据估算,目前巴瑶人的数量在100万左右,那这种独特的遗传特点有没有可能会消失呢?这倒不一定。

研究人员认为,即便巴瑶人完全放弃潜水,但如果在其它方面没有变化,他们将无限期地遗传这种大脾脏,因为并没有什么自然选择的力量会将其改变。但如果巴瑶人与其它种族通婚的话,遗传基因将决定他们的孩子是否会继承这一特点。◇#

责任编辑:朱涵儒

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2018-05-16 5:10 PM
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