重义轻财的石达开

太平天国将领中,翼王石达开富有韬略,才智过人。早年,他曾为秀才。石家富足殷实,以财力称雄一方。

石达开尚慕游侠,喜好结纳义士,所以他的门下养着很多侠义食客。每天,达开与几十名食客纵马驰骋,以骑射击剑舞槊等事为乐。

距离他的家宅十多里外,有一座山,盘踞着一伙盗贼,干着杀人越货的勾当,不少过客都深受其害。一次,一个福建商人携带大量财货经过此地,听说盗贼害人之事,心中非常恐惧,不知该怎么办才好。他久闻石达开的声望,于是前去拜访,向他乞求庇护。石达开答应了他,将商人留在家中,并为他挑选健壮之人,准备护送他走出山岭。

盗匪头子获知消息,大怒,率领上百名党羽来到石家,企图以武力攻取。

石达开听说盗匪来了,遂即打开大门请他们进来,对他们说:“你们想要的,无非就是财货。商人携带货物背井离乡,以谋小利,也是异常艰难。如今,你们要占为己有,他失去这些财货,还怎么回去?惟有横死在沟壑中。我实在不忍心,所以要为他请命。”

继而,石达开问商人随身带了多少银两?商人说:“五千两。”石达开从自家财库取出五千两,放在桌子上,说:“准备仓促,就将这些银两送给你们,代这名客商请命。倘若能得壮士宽宥,在下也不胜感激。”

盗匪头领听罢,与其党羽面面相觑,非常惊讶。他们感叹道:“人们都说石先生重义轻财,如今眼见为实,怎能不相信?相比之下,我等所作所为,实在不是人啊。今日,我等敬重石先生的为人,为客商放行,勿要多虑。这些钱财我们实在不敢收受。就此告辞。”

石达开非常高兴,于是准备酒席,为商人践行,同时邀请群盗,一起痛饮。酒兴正酣,彼此倾吐胸臆,直叹相见恨晚。酒宴结束后,客商辞别,群盗也辞别,石达开仍旧将桌上的五千两相送,群盗不敢,推却再三,最终因盛情难却,只接受了一半。

盗匪头领回去后,感慨世上竟有这等仗义之人,所以总想报答他。于是派出手下打听石达开的生日。

等到石达开生日时,盗匪带着黄金美玉锦绣等礼品,前往庆贺。石达开席宴客三日,群盗也在宴席上。

有人妒嫉、怨恨石达开,于是密报县令,诬告石达开窝藏盗匪,恐怕日后成为地方祸害。县令也觊觎石达开的丰厚家产,于是率领众人来到石家。当时,宴席还没散,县令就将石达开与盗匪一并抓捕,投入大狱。

杨秀清与石达开是故交,听说石达开被抓,立即派人前往营救。从此,石达开倾尽家财,力助太平军。也因此,太平天国又多了一员富有谋略的猛将。@*#

位于成都的一座石达开的纪念碑。(AlexHe34/Wikimedia Commons)

事据:《清稗类钞》卷053

责任编辑:李梅


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