从西方的圣诞节到中国新年

文/子归

刚刚过去的一年一度的圣诞节,中国多地再现“抵制西方文化扩张”、不许过圣诞节的禁令。其实,圣诞节是为纪念耶稣诞生,是敬神、感恩和在人世间传递爱的节日,怎么能用来挑起仇恨呢?正如美国总统川普所说:“我们每个人都是上帝的孩子,这是真正的欢乐,是圣诞快乐的原因。我们祈祷在我们国家里的每个孩子都知道家充满了爱,社区充满希望,国家因信仰而受到保佑。”

中国人过年,本意也是为了表达对上天、祖先的敬畏、感恩和诚意,表达人们彼此间的爱。

中国新年指的是皇历正月初一,一般从腊月初八或廿三的祭扫算起,直到正月十五日。祭祀是回报神明;扫尘是清理环境,荡涤心灵灰尘,与神明沟通。

新年人们贴春联、年画、福字,除夕夜爆竹焰火,通宵守夜,是为了驱除“年兽”,迎神祈福。

正月初一,历代天子都会祭天祭祖,感念天地化育、祈求神明庇护。民间男女老少也穿上节日盛装,拜神祭祖。“慎终追远,民德归厚矣”(论语),在祭祀中,寄托了人们对生命的敬畏,缅怀先人的道德风范,传承先人的理想追求。对民风民德的纯厚起到重要影响。

汉明帝为弘扬佛法,令正月十五夜“燃灯敬佛”。此后,元宵节燃灯成为历朝历代一大盛事。

中国人过年有合家团圆的习俗,路途再遥远也要在除夕前兼程返乡。漂泊异乡的游子写下“每逢佳节倍思亲”、“一年将近夜,万里未归人”的千古诗句。

给家族中的长者拜年,走亲访友相互拜年,这些和合、敬老爱幼的良俗,维系着人际的和谐。

在新年到之际,我们对比中西,寻根溯源,得到这样的启示:维护人与神的关系,保持传统文化和道德,对哪个民族来说都是根基。找回这个根,敬天尊神,尊重自己也尊重其他民族的传统, 消弭仇恨,回归仁爱,才是做人的正途,民族才有希望。

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