诺贝尔奖证实中医两千年前的养生论

文/柯弦

为什么人到了晚上会犯困,早上会自然醒来?为什么要在早、中、晚吃饭?2017年的诺贝尔生理学和医学奖,揭示了这一谜题的答案。三位研究“昼夜节律的分子运作机制”的科学家杰弗里·霍尔(Jeffrey C. Hall)、迈克尔·罗斯巴克(Michael Rosbash)和迈克尔·杨(Michael W. Young)得此殊荣。

什么是“昼夜节律”?就是人类、动物和植物会随着时间的变换,出现不同的生理和行为变化。昼夜节律是由体内的“生物钟”操控的,它可以测到白天和夜晚的循环,将生理功能调整到最佳状态。很久以前人们就发现了这个现象,但“生物钟是否存在”一直在科学界备受争议。科学家一直在争论,这到底是人体受外部刺激的反应,还是体内真的有个生物钟?

人体内真的有个“钟”吗?

科学界真正对生物钟有所了解,还要从1971年说起。有两位科学家在研究果蝇的时候,发现几只果蝇的生理机制出现了奇怪的改变。有的果蝇把一天24小时当成了19小时,有的当成了28小时。而这个变化,是因为它们的基因突变导致的。科学家在这些果蝇的X染色体上锁定了突变的基因,取名为“周期(Period)”。

后来,霍尔、罗斯巴克和杨分离出了这种基因。他们发现,该基因之所以能控制生物钟,因为它能制造出一种蛋白质,这种蛋白质在夜里逐渐增多,在白天又逐渐减少,产生的机制就像细胞里的发条,调节著细胞工作的节奏。人体也是这样一种机制。

研究还发现,人体内有两类生物钟。一个是位于下丘脑内的“中央生物钟”,起总指挥的作用;还有许多“外围生物钟”机制分布全身。奇妙的是,不同的外围生物钟控制不同的生理功能,它们独立运作、各行其是,同时,所有的生物钟又能和谐地同步运行。

生物钟对人体生理的多方面都有影响。


生物钟可以影响人的睡眠、体温、血压、激素水平和新陈代谢等行为及生理功能。如果打破了生物钟,就会出现不适,如熬夜、倒时差等等。譬如时钟基因被切除的动物,会出现荷尔蒙失调。如果人们的生活规律长期和生物钟不符,会引发癌症、神经疾病、代谢紊乱等多种疾病风险。诺贝尔奖官网表示,这一发现将对人类的健康带来深远影响。

中医的昼夜节律养生

早在两千多年前,中医经典著作《黄帝内经》就详细讲解了人体的生理现象和昼夜节律的关系。古人讲究日出而作,日落而息,顺应天时生活。中医“子午流注”理论认为,太阳与地球的变化,使人体的脏腑在一天12时辰(24小时)产生不同的变化。每一个时辰都有一个脏腑“值班”。因此中医讲究顺应时辰变化来保养相应的脏腑,并配合脏腑的运行来治相关的疾病。

中医“子午流注”理论认为,一天不同时辰对应不同的脏腑。


十二个脏腑分别是胆、肝、肺、大肠、胃、脾、心、小肠、膀胱、肾、心包和三焦,对应十二时辰。尚德堂院长、中医师蒋宇光拿饮食来举例:根据十二时辰养生法,午餐要吃得营养丰富,因为下午1~3点对应小肠经。小肠需要吸收营养,将精华输送全身,废物送入大肠。如果中午吃得好,身体吸收的养分就多。

而下午3~5点间,是一天中喝水的最佳时间。因为此时是膀胱经最旺盛的时候,饮水可以补益膀胱,利于人体杂质排出。“它喜欢排,你又不给它水,那当然它也不管了。”蒋宇光说,根据脏腑活跃的时间,做它们“喜欢的事”,就能够和自己的身体和谐相处。

根据昼夜节律来“睡觉”,对人体有很深的益处。中医建议人们在晚上11点入睡。因为晚11点~凌晨1点,是人体阳气潜藏的时候,在这时入睡可养护阳气,使人在第二天醒来时充满活力。而凌晨1~3点,正是气血集中在肝经的时候,熟睡可以帮助肝排毒。但如果这时候还不睡,或者常被吵醒,就容易损伤肝经,造成眼睛发干、头晕和盗汗等症状。

午睡也是必要的,但不必太久,10分钟就足够。因为中午11~1点是心经最旺盛的时间,短时间的小憩,甚至5分钟闭目养神,都对心脏有好处。

学习、工作的人,应妥善利用下午3~5点这个黄金时段。因为此时对应的膀胱经是一条可以走到头顶的经脉,此时气血上升到脑部,学习效率很高。所以古人讲“朝而授业,夕而习复。”就是说早上学完的东西,应在这个时间段复习,强化记忆。

中医两千多年的一套完整的时辰养生理论,详尽而透彻地阐述了当今的科学发现。但无论是传统中医还是西方医学,都告诉人们一个养生守则:应该顺应自然来保持身体的健康;违背自然规律的生活,就容易导致身体不适,甚至产生疾病。

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