明朝初年的蒋山法会

文/明德

明太祖朱元璋开创明朝后,兴盛佛教,从洪武元年(西元1368年)开始,直至明成祖永乐五年多次在蒋山举办大型的佛教法会,史上将其统称为“蒋山法会”。这也是明太祖、明成祖俩位帝王敬奉佛法的见证。蒋山就是现在南京的钟山。

在历次蒋山法会中规模最大的一次,从洪武四年(西元1371年)冬,皇帝开始斋戒到第二年年初举办完毕,总共持续了一个多月,仪式极为隆重。

洪武四年十一月,明太祖下令在全国各地广贴《御制蒋山寺广荐佛会文》。明太祖在这篇文章中首先阐述了他对道家阴阳理论的认识“朕观二仪有象,覆载无穷”,并引申到修炼敬神之中“故中国与化外之人,所敬之心则同,所祀之礼则异”。他又晓谕众人:敬神“必有礼有时”。他作为“自幼托身佛门”的皇帝,将率领文武百官亲赴蒋山的寺庙中,在特定的时刻,以中华的礼仪,举办“大善佛事,为死者超升,生者解冤”,届时“以礼以时,香华灯烛,庄严素供”,并要求“尔诸臣民”“至日,各于家门望佛遥拜,以祈忏悔,庶资佛力,证成善果”。榜文布告天下,使臣民悉知,此次蒋山法会可说是一次全民参与的超大型佛事活动。

同年十二月,请来了十位有道高僧参加法会。同时,明太祖以身作则,开始斋戒一个月。之后,派遣官员到城隍庙宣文,希望“达诸幽冥,期以毕集”。洪武五年(公元1372年)正月十三日凌晨,钦天监选择的吉日吉时,明太祖与群臣均着朝服,至奉天殿,在表达敬佛、超度意愿的章疏盖上“皇帝之宝”的玉玺大印后,向上天礼拜、焚香。随后礼部尚书陶凯将此章疏护送至蒋山。蒋山寺僧众持香迎接陶凯一行,恰是日出时刻,刹那间,东方泛白,万道金光将整个蒋山染得光灿夺目,白雪、绿树、岩石在阳光的反射下交相辉映,五彩缤纷。于佛前宣读皇上敬佛文疏,读后焚烧,一道青烟,扶摇直上,高僧们正式开始昼夜不停的诵经做法事。

众高僧诵经后,正月十五日,明太祖着朝服亲到蒋山寺大雄宝殿,面对佛祖法像,恭敬而立。群臣着法服,陪侍左右。在奉天殿时,群臣穿的是朝服;至蒋山寺,群臣则穿法服,表达归向佛法之意。法事开始达到最高潮:用中华音乐、舞蹈和礼仪敬奉佛陀。

由和声郎指挥,开始奏“悦佛之乐”悠扬典雅,缭绕不绝,随乐曲声的变换進行各项仪礼:第一首名为《善世曲》,明太祖与群臣礼拜稽首,稽首是古代九拜礼中最恭敬的一种跪拜礼,叩头至地,稍停片刻,以此迎请神佛菩萨慈悲世人与众生;随后,奏第二首《昭信曲》,明太祖下跪献上熏香等供品,随后再拜,礼毕;奏第三首《延慈曲》,同时“相以悦佛之舞”,舞者共十人“其手各有所执,或香或灯,或珠玉明水,或青莲花冰桃,暨名荈衣食之物,势皆低昂,应以节”,明太祖下跪献上清静饮食、史册,祝愿后再拜;奏第四首《法喜曲》,跳悦佛之舞,光禄卿徐兴祖献上清静饮食;奏第五首《禅悦曲》,跳悦佛之舞,徐兴祖再次献上清静饮食。在三次献礼中,舞是相同的,乐曲各有不同;后二次献礼,不用献上史册,由徐兴祖代表明太祖献上清静饮食即可。三献礼后,皇帝与群臣暂时退下。

然后诸位高僧旋绕大雄宝殿,诵咒三周,按佛教规则开始超度仪式,明太祖宣诏接引亡灵進殿接受超度。完毕后,时间已到半夜,明太祖上大雄宝殿,群臣跟随,奏第六首《遍应曲》,执事者撤下供品,明太祖和群臣叩拜,礼毕;奏第七首《妙济曲》,明太祖和群臣叩拜,感谢神佛超度亡者之恩德;奏第八首《善成曲》,明太祖和群臣,烧纸质祭品,完毕后皆退下返回南京,法会结束。这八首敬佛乐章的制作过程,是先收集资料,再撰写,并由明太祖亲自命名;然后,太常府配以悦佛之舞。

这次盛大的佛事活动,出现了神迹:明太祖与群臣抵达蒋山时,天上突然下起了“五色子”,这种五色子大小如豆,色彩斑斓,不知何物,有人说是“娑罗子”,有人说是天花坠地所变;法事结束,明太祖回宫时“有佛光五道,从东北起,贯月烛天,良久乃没”。

(资料来源:《御制蒋山寺广荐佛会文》、《蒋山会佛记》)

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