大学排名真正衡量的是什么

【大纪元2018年09月14日讯】(大纪元记者高杉编译报导)每年,各种杂志和报纸都会公布大学排名,试图告知家长和未来的大学生哪些大学应该是最好的。那么大学排名真正衡量的是什么呢?

据CNBC新闻网报导,“美国新闻与世界报导”(U.S. News & World Report)的最佳大学排名,也许是这些大学排名中最具影响力的一个。它首次对外公布是在1983年。从那时起,又出现了许多其它排名,针对学院和大学的学习成本、毕业生的工资和其它因素进行评估。

例如,《华尔街日报》和“泰晤士高等教育”都在最近发布了他们自己的新的大学排名。这些排名都试图从大学毕业生所能获得的收入到校园环境,以及学生与教师的接触程度来判断大学的好坏。

但是,所有这些大学排名时所使用的衡量标准真的能揭示某所大学的质量和价值吗?

为了提供大学排名的新视角,阿肯色大学教育教授Jonathan Wai和他的同事Matt I. Brown、Christopher F. Chabris决定作为具有教育和心理学背景的专业人士对此问题进行研究,根据大学所接受的学生的SAT或ACT分数来对大学进行排名。

在分析过程中,他们从“美国新闻”自2014年以来的大学排名中获取了数据,并按照25%和75%的占比记录了1339所学校的数学和语文测验分数。并将所取得的ACT分数使用统一索引表将其转换为SAT分数。然后,他们就按照这个标准化的测试分数指标对所有大学和学院进行了排名。

新排名研究结果发现,那些排名较高的大学通常会接受SAT或ACT分数较高的学生。换句话说,大学排名主要表现了某个学院或大学所接收学生的水平——当然,还存在你是否接受把SAT分数作为有效衡量学生水平标准的问题。尽管关于标准化考试的价值经常引起公众争议,但研究表明,这些标准化考试的确是衡量学生的学业成果、职业潜力、创造力和工作绩效非常有效的方法。

SAT测试的批评者可能会说,它实际上是在测试学生的家庭财富,而不是本人的才干。的确是这样,富裕家庭的父母确实更注重于让孩子获得更高的考试成绩。但该研究也有力地表明,即使考虑到社会经济状况,标准化考试成绩也真的可以预测学生未来的发展。

同时,他们的排名也驳斥了这样一种观念,即排名第一的大学会比排名第二名的大学略好一些,往下依此类推。但结果恰恰相反,研究表明,大多数的大学都会接受SAT考试获得900到1300分的学生,该分数是SAT的数学和语文的考试综合得分。但在接收更低分数和更高分数的学生(那些在SAT考试中获得了低于900或高于1300分数的学生)的大学会有很大不同。

特别是,大多数“热门”和“精英”大学,都会招收分数为1300和1600之间的学生。因此,考试分数排名意味着帮助学生决定最终考入哪一所大学。例如,如果您正在两个不同的大学之间进行选择,而这两所大学都属于大多数中等水平的范围之内,那么一般的大学排名可能无法告诉您两所大学之间有何差异。

一所学校是否能够公平地说,父母为大学生们所支付的高昂学费能获得良好的“投资回报”?研究认为,回答该问题同样应考虑到学生SAT分数与大学排名之间的相关性,因为接受在SAT或ACT考试中成绩优异的学生的大学也将会有成功的毕业生。这些研究表明,标准化考试成绩的确可以预测许多未来的长期结果。

所有的大学可能都会尽可能多地为学生提供教育和机会。但是,如果一所学校一开始招收的学生就都很优秀,那么这样一所大学在其它方面的成果最终也会名列前茅就不足为奇了。一所大学是否成功可能不仅仅取决于其教学质量,更多的可能是它可以招收到什么样的人才。这才是大学排名应该衡量的。#

责任编辑:叶紫微


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