他染超级细菌濒死 竟靠古老抗噬菌体救回一命(视频)

一对夫妻一块儿到埃及旅游,在爬完金字塔之后不久,丈夫就病了,感染了一种会致命的超级细菌……
一对夫妻一块儿到埃及旅游,在爬完金字塔之后不久,丈夫就病了,感染了一种会致命的超级细菌……(图片来源:Adobe Stock)

这位女士名叫Steffanie Strathdee,是加州大学圣迭戈全球健康研究所(UC San Diego’s Global Health Institute,GHI)的所长兼传染病流行病专家。

Steffanie Strathdee是加州大学圣迭戈全球健康研究所的所长兼传染病流行病专家。
Steffanie Strathdee是加州大学圣迭戈全球健康研究所的所长兼传染病流行病专家。(图片来源:Youtube视频截图)

2015年年底,Strathdee和丈夫Tom Patterson一块儿到埃及旅游,两人兴致勃勃地游览了许多著名景点,在爬完金字塔之后不久,丈夫Patterson就病了。

Tom Patterson是加州大学圣迭戈大学的精神病学教授。
Tom Patterson是加州大学圣迭戈大学的精神病学教授。(图片来源:Youtube视频截图)

刚开始,他只是感觉身体不适,然而不久之后,他开始不停地出汗并伴随着呕吐。

Strathdee眼看情况不妙,赶紧把丈夫送到了开罗的诊所。当地的医生诊断为胰腺炎,按标准的疗法治了几天却不见好转。

丈夫的病情持续恶化,无奈之下,Strathdee又联系了德国的医院,救护直升机将Patterson送到法兰克福一家著名的医院,德国医生对Patterson进行了仔细检查,确诊Patterson感染了一种超级细菌——鲍曼不动杆菌(Acinetobacter baumannii)。

这种细菌还有一个臭名昭著的名字“伊拉克细菌”,因其大量出现在伊战中美军的战地医院而得名,不少美军士兵都曾感染,死亡率非常高。

更可怕的是。这世界上有六大超级细菌,是现有大部分抗生素奈何不了的,它们的名称首字母被缩写成了一个组合“ESKAPE”。而鲍曼不动杆菌,就是这个组合里的“A”。

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超级细菌——鲍曼不动杆菌(Acinetobacter baumannii)。(图片来源:Vader1941 /维基百科/CC BY-SA 4.0)

病情如此严重,Strathdee再没有别的选择,她直接把丈夫送回了老家圣迭戈。圣迭戈的医生们参考了伊战中一些感染过鲍曼不动杆菌后幸存士兵的病例,使用了老牌顶级抗生素——多粘菌素E(Polymyxin E)。

然而不幸的是,这一次,多粘菌素E对Patterson体内的鲍曼不动杆菌毫无杀伤力,不仅如此,在使用了一段时间后,通过对Patterson体内的细菌分离物进行分析,发现一个更可怕的事实——他体内的鲍曼不动杆菌已经产生了强大的抗药性。

Patterson的身体继续恶化,感染已经扩散到血液和肺部,他开始出现脓血性休克,陷入昏迷,甚至出现幻觉,这几乎是濒死的症状了。

2016年2月,医生通知Strathdee,他们用尽了所有可以选择的抗生素,对于她丈夫体内的超级细菌,他们无能为力了。

医生的话让Strathdee陷入了深深的绝望。

细菌演变的速度远远快过新抗生素研制的速度。
细菌演变的速度远远快过新抗生素研制的速度。(图片来源:Adobe Stock)

作为一个曾经走遍世界深入研究传染病的专家,Strathdee深知,细菌演变的速度远远快过新抗生素研制的速度。

眼前这个感染超级细菌的人是自己的丈夫,她怎能轻易放弃!

在极度绝望,辗转反侧中,她猛然想起了一个终极命题,在抗生素杀不死细菌的情况下,这世间还有没有能杀死细菌的东西?

当然有!

细菌也是生物,身处自然界的食物链中,它的天敌在自然界必然存在,一物降一物是自然的铁律。

而这个天敌,便是中学生物课本上早已学过的东西——噬菌体!

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一个典型的噬菌体结构。(图片来源:Adenosine/维基百科/CC BY-SA 3.0)

噬菌体是病毒中一个特殊的群体,它们会有针对性地寄生到特定的细菌或真菌体内,进行自我复制繁殖,从内部将细菌蚕食瓦解。由于噬菌体是病毒,它对细菌的攻击是“物理攻击”,完全不会存在抗药性的问题。

如果能找到相应的噬菌体,不是就可以杀死Patterson体内的鲍曼不动杆菌,挽救他的生命了吗?

听起来是个不错的选项,为什么一开始就没有想到呢?

这事儿说起来容易,操作起来难度相当大。首先,地球上噬菌体的种类就多得吓人,那数量是10的N次方,短时间要找到有效的噬菌体,无疑于大海捞针。

其次,噬菌体疗法是被主流医学界认为的边缘疗法,尽管一个世纪以前的1915年就被发现,也曾在20世纪盛行一时,然而,随着抗生素的异军突起和大范围推广,噬菌体渐渐被人们遗忘,淹没在历史中。


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