悬壶济世


“悬壶济世”一词,在现代汉语中是对行医、医药行业的称谓,或是对医术高明者的美称。在传统文化中,医家行医开业则往往以“悬壶之喜”为贺,民间也有不少行医者在诊室悬挂葫芦当作行医的标志。

“悬壶济世”的典故却来源于中国古代道家修炼故事,其内涵也不只是与行医济世有关,它反映了中国传统文化对于“天”的认识和对修炼文化的理解与传承。“悬壶济世”的故事说起来也非常有意思,对于习惯于现代科学思维的人来说,亦能为其提供另一种认知大千世界与茫茫宇宙的版本方式。

壶有洞天

释迦牟尼佛曾讲一粒沙子里面有三千大千世界,就是说一粒小小的沙子里就有三千大千世界,每个世界都象地球一样,有天有地、有山川河流、还有象人类一样生生不息的生命、万事万物。

小小的沙子里就有如此丰富的世界,那一只具有一定容量的葫芦里会有什么呢?来看看古代有道术的人是如何展现壶中玄妙的吧。

汉代有一个叫壶公的人,关于他的身份有多种说法,北宋张君房的《云笈七签》中说他是孔子的学生施存,北宋李昉《太平御览》引《三洞珠囊》说他叫谢元,历阳人(今安徽和县),南宋陈葆光《三洞群仙录》中说壶公号俘胡先生。关于他悬壶济世的故事,在东晋葛洪的《神仙传》、南朝刘宋时范晔的《后汉书》中都有记载。

壶公在汝南一带行医,常常背着一只葫芦从远方来到集市上行医,集市上的人都不认识他是谁。他行医主要是卖他那只葫芦里的药,从不允许还价,但药到病除。他卖药的时候还对患者说:吃了这个药,一定要吐出某个东西来,然后到哪一天病就好了。人们回去按照他说的做,果然一一应验。

因此一传十,十传百,壶公的生意特别好,每天能收入很多钱。壶公将卖药获得的钱,留下少数后,绝大部份都接济给集市上穷困饥冻者。壶公把他的那个葫芦悬挂在人的屋檐底下,太阳落山后,药卖完了,壶空了,壶公跳进壶里就看不见了。

当时有一个管理集市的小官吏叫费长房,他在楼上将集市上壶公卖药和跳进壶里的情景看得一清二楚,就知道壶公不是一般的人,定是个修道有素的人。

古人大都本性纯良,敬天向道,费长房就有心认壶公为师学道。于是费长房每天不辞辛劳地给壶公打扫座位前的地面,供给他吃喝,壶公倒也不拒绝,全接受了。这样过了很长一段时间,费长房依然天天毕恭毕敬,不敢怠慢,也从不提什么要求。

功夫不负有心人,终于有一天,壶公开口说话了:“今天晚上等没有人时,你再到我这儿来吧。”到了晚上,费长房依约前来。壶公对费长房说:“我要跳进葫芦里去了,你敢来吗?你要想进来,跟着跳进去即可。”费长房就按照壶公说的,跟着他一头跳到葫芦里去了。

等到费长房一跳进去后,发现外面看起来小小的葫芦,里面竟象世外桃源一样,只见到层层叠叠的楼台亭阁,朱栏画栋。楼阁后面还有缤纷的桥和七彩的虹,简直是神仙世界了,别有洞天。壶公告诉费长房说:“我原本就是天上神仙,只因为处理公事不勤快才被贬至人间。你是个根基不错的人,你才能遇到我,看到这一切。”

费长房赶紧磕头说:“我是个身上沾满俗腻的人,能得到您的哀怜,承蒙您的教导,就幸运无比了。”壶公又说:“你是个很不错的人。但不可以把这件事情透露给别人。”

从壶中世界回来后,费长房便跟着壶公学道了。

费长房考验过关

壶公有一次去长房的楼上,对他说:“我这有点酒,一起喝吧。”酒放在楼下,长房让仆人去拿酒,却拿不动酒壶,又来了几个人一起拿,还是纹丝不动,最后几十人一起搬,酒壶象是山一样坐落在那,撼动不了。

没办法,只好禀告壶公,壶公什么话也没说,下楼了,用了一个指头就把酒壶提到了楼上。人们都很惊讶和佩服。壶公和费长房一起喝酒。酒壶非常的小,只有一只拳头那么大,但里面的酒却象永远喝不完似的,一直喝到晚上也没喝完。

古时学道,师父是要多次严格考验弟子的,考验不过关,可能真道就不传。

壶公边喝酒边对费长房说:“我某天要走,你愿意跟我走吗?”费长房心里也没啥惦念的,就是怕家人担忧,于是问壶公:“不想让家人知道,能有什么好办法吗?”壶公说:“这个容易。”于是拿了一条青竹竿给长房,叮嘱他:“你拿着这个回家,就说自己病了,然后把这竹竿放在你平时睡觉的床上,你就悄悄的离开。”

长房按照壶公吩咐的做了。家人发现长房病死在屋里了,尸体躺在了床上,于是痛哭着把尸体埋葬了。费长房离家后找到了壶公,恍恍惚惚地不知道到了什么地方。突然来了一群老虎,张牙咧嘴把长房围在了中间,壶公不知啥时不见了。老虎凶巴巴的,要咬费长房,费长房心如止水,一点不动。过了一会,老虎走了,消失了。

第二天,壶公又把费长房带到一个山洞里,在山洞的上方悬着一块几丈长宽的巨石,正好对着费长房的头顶,巨石使用茅草绳子系吊着的,不知从哪里就爬出了很多蛇撕咬那茅草绳,眼看就要咬断了,费长房一点儿都不在意。一会儿,壶公来了,拍拍长房的肩头说:“孺子可教也。”

壶公传给了长房一个封好了的符卷,说:“你可以用此来召唤鬼神,可以治病消灾。”长房担心不能回家,壶公就拿出一根竹竿说,你骑着这个就能回家。长房骑上竹竿辞别了壶公,忽然间就象睡着了似的,一睁眼醒来已经到家了。家人吓坏了,说他是鬼。他如实地向家人叙述了整个过程,家人到棺材那,把棺材打开一看,里面只有一根竹竿,于是才放松下来,相信了费长房所说的话。

费长房除妖

费长房觉得自己离家跟着壶公出去也就是一天的光景,可是家人说,他“离世”已经一年了。他把骑着的那根竹竿扔到竹林里的时候,发现那不是一个竹竿,而是一条青龙,青龙自己走了。

费长房回到家后,经常行善事,帮人除妖治病,治病时手到病除,没有不好的。他有时跟人谈话的时候,说着说着就冲着那人斥骂起来,但神态和眼光似乎又不是针对着那人去骂的,后来他解释说:我那时是对着那人身后的鬼发怒呢!

神奇的道术

费长房后来去了东海,当时东海遭遇了三年大旱,他对祈雨的人们说:“东海君(主管东海的神),之前对葛陂君夫人动了淫念,我把他关起来了,准备诉讼他。没想到后来把这事给忘了,导致旱情萌发。我现在就赦免他,让他下雨,即刻便会有雨了。”

费长房的道术神奇得很,他能把绵延几千里的山脉收缩起来,放在人们的眼前,宛如现代的缩微盆景地形图一样,清清楚楚。如果想复原,山脉就又复归舒展成原来的实际面貌。

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