地球上适合外星生命居住的极端地点(图)


科学家推测“外星生命来地球时最适合居住的地点”。(图片来源:Pixabay)

天体生物学研究宇宙中生命的起源,这一涉及多学科的研究领域目光聚焦于寻找太阳系的适居环境和系外适居行星,寻找火星及太阳系其他天体生命的迹象和生命存在证据,同时研究生命适应地球和太空环境的潜力。

很多天体生物学家经常要造访地球上一些最极端的地方,寻找极端怪异的细菌、古代化石以及可能为了解外星生命如何在其他行星生存提供线索的迹象。科学家推测“外星生命来地球时最适合居住的地点”,评估后发现,美国的黄石公园最适合外星生命居住。

科学家分析,黄石公园有温泉,内含大量微生物,水温超过摄氏37.7度,非常适合特殊微生物生存。某些特殊的微生物,被视为是让生命、特别是太空中其它生命存活的依据。

此外,科学家还归纳其它几个地点。这些地点的共通性有两项共通点,就是都拥有水源、并含有高浓度特定元素的奇特地形。

1.美国黄石国家公园温泉

到底是何种因素导致美国黄石国家公园的温泉拥有如此美丽的颜色?答案是生命。很多微生物生活在温泉,由于温泉温度较高(一般超过37.7摄氏度),它们被称之为“极端微生物”。它们的分子能够吸收具有破坏性的光线以保护自身的DNA。此外,这些分子同样扮演色素角色,让温泉拥有不同的色彩。

不同的极端微生物在不同温度环境下繁衍生息,也就是说,特定区域的颜色由生活在那里的微生物决定。由于水流距离热源越来越远,温度不断下降,温泉呈现出彩虹色。

2.澳大利亚鲨鱼湾叠层石

在地球的生命史上,有大约85%的时间都有微生物的身影。有关它们活动的唯一大规模证据保存在叠层石中。叠层石是古代地球生命结构记录,保存着造就叠层石的微生物垫社区的生物学及生长环境特征的证据。它们是多岩圆顶外形结构,形成于浅水中,通过微生物社区捕获沉积的颗粒。

当捕获大量物质,限制了对阳光的过滤能力时,微生物便会迁移,在老社区上方形成一个新社区。叠层石通常在湖泊和海洋礁湖中发现,那里的极端环境——例如高含盐度——阻止动物活动。西澳大利亚鲨鱼湾的哈美林池海洋自然保护区便是这样一个所在,活标本直到现在仍旧存在。联合国教科文组织将其列为世界遗产。

3.美国加利福尼亚州莫诺湖

被称之为“石灰华”的碳酸钙结构让美国加利福尼亚州的莫诺湖给人一种地外世界的感觉。湖泊周围的山脉形成一个闭合的水文盆地——水流入后不会流出。由于水离开莫诺湖的唯一方式就是通过蒸发,这里成为一个天然的超盐性所在,盐度大约是海洋的2到3倍。在漫长的岁月变迁中,淡水流和地下泉水将包括砷在内的痕量矿物质带入湖泊。

最近,科学家在莫诺湖发现了基本生物分子,它们由细菌与砷而不是磷结合形成。这一令人吃惊的发现可能促使我们重新改写生物学教科书,同时扩大生命可以在宇宙其他地区存在的可能性。如果地球外的世界存在生命,它们可能利用环境中的类似资源。

4.南美洲安第斯山脉的高海拔湖泊


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